Plus 40
Conecta

¿Sabes cómo funciona realmente la cafeína?

Shawn Stevenson es un coach  de salud (The Model Health Show). Su libro Sleep Smarter es breve, divertido y práctico con 21 consejos sobre cómo optimizar tu sueño.

Quiero resumiros una de las ideas más importantes desde mi punto de vista.

Nos cuenta Shawn:

“La cafeína tiene la capacidad única de encajar en las zonas de tu cuerpo receptoras de la adenosina, porque es estructuralmente similar a ésta. Normalmente, cuando los receptores  se llenan de “auténtica” adenosina, tu cuerpo cambia a modo de reposo. El problema con la cafeína situándose en estos receptores es que simplemente se sienta ahí como un pariente lejano que alarga su visita en el sofá. En realidad no activa las funciones, como la adenosina, para inducir al cansancio. Como resultado, tu cerebro y tu cuerpo siguen “activos” y no se dan cuenta de que en realidad tienes sueño y te encuentras cansado. Muy interesante en algunos aspectos, pero espero que puedas ver donde este asunto podría convertirse en un gran problema.”

Por lo tanto: Necesitamos un toque de queda de cafeína.

¿Idea básica?

La cafeína tiene una vida media de alrededor de 5-8 horas-lo que significa que si te tomas un café con 200 mg de cafeína a las 10 am, la mitad  sigue en tu sistema  hasta las 6 pm.

Si consumes cafeína, hazlo cuanto más temprano en el día mejor. Y aplica entonces un  “toque de queda de cafeína”. (para la mayoría Shawn nos dice que el toque de queda no debe ir más allá de las 2 pm. Consumir cafeína después de esa hora no es muy conveniente si esperas una buena noche de sueño. Otro asunto diferente es que trabajes por la noche o te suelas acostar más allá de las 12-1 de la madrugada /asunto poco conveniente si quieres una salud óptima.

Doy por sentado que la mayoría de nosotros conocíamos este asunto.

Sin embargo hay algo que desconocía: la cafeína en realidad no te “da energía”. Lo que realmente hace es enmascarar tu cansancio, tu fatiga. Y la forma en que lo hace es fascinante.

Tus neuronas están activas todo el día. A medida que lo hacen, producen un subproducto conocido como adenosina. Cuanto más actividad, más adenosina.

La adenosina por lo general se une con los receptores y básicamente alerta a tu cuerpo de que estás trabajando duro y te conduce hacia el sueño y la recuperación. A medida que la adenosina se acumula más te cansas, una señal MUY importante para que DESCANSES.

Al parecer, la cafeína puede encajar en los receptores de adenosina y, básicamente, bloquearlos e impedir que hagan su trabajo, por lo que no recibes la señal de que te encuentras realmente cansado.

Esto puede resultar genial en ese momento.

Pero básicamente estás pidiendo prestado energía. Y esa energía pasa factura, factura que necesita ser pagada en algún momento.

Si lo haces de vez en cuando, puedes salirte con la tuya y pagar la deuda. Pero si la usas todo el tiempo para enmascarar un fallo subyacente para recuperarte adecuadamente, te estás extendiendo demasiado y en un problema mucho más grande.

Brendan Brazier lo explica de la siguiente manera en The Thrive Diet :

“Considero al café un estrés no complementario. Lo veo como una forma de crédito, similar a comprar con una tarjeta de crédito. Obtienes energía que realmente no tienes, pero la pagas más tarde, cuando la “factura”, o la fatiga, golpea (simplemente beber más café para posponer lo inevitable es como pagar una tarjeta de crédito con otra: se pondrá al día contigo tarde o temprano). Lo más probable es que pagues una alta tasa de interés, necesitando más tiempo para recuperarte que si esa energía no hubiera sido prestada en primer lugar. Este es el inicio de un círculo vicioso.”

Que la adenosina haga su trabajo.

Esto forma parte de un debate más extenso sobre el uso óptimo de la cafeína (tomo café dos veces al día, ya que es un pequeño impulso de rendimiento) pero para nuestros propósitos (descansar mejor) recuerda: si usas cafeína, toque de queda.

Para compensar la recomendación del uso moderado del café, termino indicando que el café no es sólo un poderoso estimulante (algo que ha quedado claro, gracias a la señora adenosina), además tiene un efecto vasodilatador y parece tener un efecto preventivo en la aparición de enfermedades como la diabetes o algunos tipos de cáncer.

Según los últimos estudios (incluido uno de estudio de la universidad de Harvard), estas son las diez razones por las que el café es beneficioso para la salud.

  1. Nos mantiene alerta
  2. Nos ayuda a quemar grasas
  3. Mejora nuestro rendimiento físico
  4. Contiene nutrientes esenciales
  5. Disminuye el riesgo de padecer diabetes
  6. Disminuye la posibilidad de sufrir enfermedades neurodegenerativas
  7. Protege el hígado de padecer cirrosis
  8. Combate la depresión
  9. Reduce el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer
  10. Puede reducir el riesgo de sufrir un infarto

Conclusión: el último café a las 2 de la tarde y como en casi todo en esta vida: de vez en cuando un ayuno temporal de su consumo viene muy bien (adopto periodos de 1-2 meses sin consumir y sientan muy bien).

Francisco Lorenzo

Autores de plus40

Pedro Andreu y Francisco Lorenzo

Tus comentarios: